2 de abril de 2010

ORIGEN E IMPORTANCIA DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES



Existen varias teorías concernientes a la etimología del topónimo "Andes", la más probable es la palabra quechua “Anti” que significa de cresta elevada (1). En toda su longitud, la Cordillera de los Andes presenta una gran variedad geomorfológica. Destacan en esta larga, joven y activa cadena montañosa, glaciares, valles, volcanes e impresionantes altitudes, entre las que se cuentan más de 100 cumbres que sobrepasan los 6 mil metros de altitud (2), de las cuales 1/4 se ubican en Ancash y particularmente en el área del Parque Nacional Huascarán y cuya relación aparece en el siguiente gráfico. ¿Cuál es el origen de esta Cordillera? ¿Qué importancia tiene? ¿Cuál es su extensión?

El origen de la Cordillera de los Andes


Esta cadena montañosa que va desde el sur de Chile hasta Venezuela, pasando por Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. Según revelaciones de un estudio divulgado por la revista "Science" (3), y tuvo un abrupto nacimiento hace diez a seis millones de años. La afirmación pertenece a los geólogos de la Universidad de Rochester, en Nueva York, que sostienen que ese "estallido de crecimiento" ligado a un proceso de “delaminación” que puede duplicar la altura de una montaña en un lapso tan corto en términos geológicos como de dos a cuatro millones de años.

La teoría de la "delaminación" indica que en vez de erosionarse lentamente, la raíz de una montaña se desprende y cae en el candente manto del interior del planeta. Libre de ese peso, la montaña se yergue, y en el caso de Los Andes, ese levantamiento fue de unos 4,000 metros en menos de cuatro millones de años. Los cambios de altitud muestran que los Andes se elevaron de manera progresiva durante decenas de millones de años y luego, repentinamente, el macizo montañoso sufrió un brusco salto geológico entre hace 6 y 10 millones de años.

La referida teoría del nacimiento abrupto de los Andes ha sido confirmada por Gregory Hoke en un informe publicado en Junio del 2008 en la revista "Earth and Planetary Science Letters", donde indica que el violento proceso se manifestó en diversos fenómenos a una distancia de unos 500 kilómetros del macizo andino. Entre esos fenómenos geológicos incluye erupciones volcánicas, erosión, acumulación sedimentaria y la formación de profundos cañones en las laderas de las montañas a medida que éstas brotaban desde la superficie.

La teoría mencionada se contrapone a su antecesora que sostiene que Los Andes y el engrosamiento de las capas tectónicas se formaron a lo largo de muchos millones de años lo cual ocurrió al final de la era Secundaria, a fines del Cretácico tardío, por el movimiento de subducción de la placa de Nazca debajo de la Placa Suramericana. Los movimientos sísmicos y la actividad volcánica posteriores han tenido mucha importancia en la configuración del relieve que los agentes erosivos externos. Esta teoría era la base para calcular la edad de un grupo de montañas a través de un estudio de su historia geológica, incluyendo sus fallas y repliegues, calculando que la Cordillera de los Andes nació hace unos 40 millones de años (4).

Importancia del estudio sobre el nacimiento de los Andes


El estudio del nacimiento de los Andes, según los científicos, es especialmente importante por cuanto la cadena montañosa regula en gran medida el clima de la región que, de hecho, repercute en todas las actividades humanas, sobre todo en las económicas. Por eso mismo señalan, la historia de su nacimiento puede revelar muchos de los misterios del desarrollo ecológico de la región.

La presencia de Los Andes también es importante porque determina la abundante e incomparable biodiversidad genética del espacio andino, que la convierte en una de las principales fuentes de aprovisionamiento de alimentos de origen agropecuario y de especies forestales sin par.

Extensión de la Cordillera de los Andes


En cuanto a la extensión de esta cadena montañosa, existen variadas afirmaciones. Unos consideran que los Andes nacen en Alaska, que las Rocallosas son parte de ellos, continúan su recorrido cruzando toda América del Sur, terminando en la Antártica; de modo que los Andes tendrían más de 15 mil kilómetros de longitud. Otros investigadores sostienen que esta cadena se extiende a través de unos 10 mil kilómetros, desde el mar Caribe hasta Tierra del Fuego.

También hay otros autores que señalan extensiones intermedias entre las dos ya anotadas. En cualquier caso, la Cordillera de los Andes se constituye, junto al Himalaya, en una de las cadenas montañosas más extensas de la Tierra.

Los Andes Centrales se extienden desde el nudo de Pasto hasta el nevado Tres Cruces en Chile. La disposición de la cadena montañosa es de dos cordones separados por el altiplano andino. La altura máxima en esta región es del Nevado Huascarán y en la zona chilena es el nevado Ojos del Salado (6.891 msnm). Se originan dos grandes lagos, el Titicaca y el Poopó, además de numerosas lagunas. El clima es árido cálido, pero también frío; y el bioma predominante es desértico. Este variado clima viene, en los últimos tiempos, sufriendo estragos por el proceso de calentamiento global, lo cual está amenazando seriamente la relativa estabilidad del planeta, y particularmente del espacio andino, situación que será abordado en el siguiente artículo.

Finalmente, hay que destacar que la Cordillera de los Andes ha jugado un rol clave en la aparición y extensión de la biodiversidad tropical en Sudamérica. Este hallazgo, desde ya, cuestiona las tesis tradicionales que consideran al Río Amazonas como el motor de la expansión de la biodiversidad de la región, tema que es tratado en un artículo diferente que, para mayor detalle, recomiendo su lectura (6).


(recomiendo ir al enlace de Sierra Andina, del mismo autor, para apreciar algunos picos y parajes incontrastables, además de una canción exclusiva:

 https://www.youtube.com/watch?v=BGOfxqxJSMk)


Referencias

(1) En http://es.wikipedia.org/wiki/Cordillera_de_los_Andes
(2) En http://www.montipedia.com/indices/seismiles-andes.html
(3) En http://www.montevideo.com.uy/nottecnologia_63288_1.html
(4) En http://es.wikipedia.org/wiki/Cordillera_de_los_Andes
(5) En http://www.montevideo.com.uy/nottecnologia_63288_1.html
(6) En http://www.scribd.com/doc/17078987/Cordillera-de-los-AndesBiodiversidad-en-SudamericaEconomiaEHB